A MACONHA PODE AJUDAR OS PACIENTES DE ALZHEIMER?

Pessoas diagnosticadas com perspectivas sombrias do Alzheimer. Não há cura nem tratamento eficaz para os sintomas que muitas vezes acompanham a perda de memória, delírios e até mesmo alucinações que podem deixar os pacientes agitados ou agressivos. Mas é possível que a maconha possa proporcionar algum alívio. Um novo estudo no McLean Hospital, em Belmont, testará o efeito da droga em pacientes com demência, e uma família local com experiência pessoal no assunto está tornando o estudo possível. Enquanto Alex Spier, residente em Foxboro, lutava contra a demência, ele começou a reviver suas memórias de infância do Holocausto. Seu filho, Greg, disse que antes da doença de Alzheimer, Spier raramente falava daqueles dias sombrios.

“Foi horrível ver esse tipo de lembrança que havia sido suprimida por toda a sua vida, agora voltando para ele por conta da demência”, disse Greg.

A história de vida de Spier é notável, e há partes que ninguém gostaria de reviver. Aos 14 anos ele já estava lutando contra os nazistas com a resistência holandesa quando foi capturado, passando os próximos três anos em três campos de concentração diferentes.

“Ele sobreviveu nos campos porque aprendeu a ser relojoeiro. Ele costumava consertar relógios para os soldados alemães em troca de comida e água ”, disse Greg. “E meu pai sempre foi uma pessoa sagaz. Depois de consertar os relógios, ele cuspia neles. E assim esses relógios funcionavam por cerca de 90 dias e depois precisavam ser consertados novamente ”.

Após a guerra, Spier decidiu vir para a América, estabelecendo-se em New Bedford. Com pouco mais do que suas habilidades de relojoaria, ele abriu uma joalheria e passou a criar um enorme negócio imobiliário. Ele dedicou seus últimos anos à filantropia. “Foi uma vida bem vivida, mas não acabou bem, ” disse o filho.

Spier foi diagnosticado com Doença de Alzheimer em fevereiro de 2017 e passou os meses seguintes em rápido declínio.

A doença de Alzheimer raramente segue um caminho linear, progredindo de maneira diferente em cada paciente. Memórias mais recentes podem ser as primeiras a desaparecer e as memórias que permanecem podem ser processadas de maneiras que se tornam delirantes. Alguns pacientes com demência podem encontrar-se efetivamente presos no passado, o que para Spier, que tinha a tatuagem do número do prisioneiro no campo visível em seu antebraço esquerdo, era um grande pesadelo.

pier progrediu rapidamente da perda de memória para sintomas comportamentais que eram mais difíceis de gerenciar, tornando-se agitados e agressivos. A pior parte foi reviver memórias do Holocausto.

“Foi devastador ver isso voltar. Na verdade, ele estava no final falando palavras alemãs e holandesas, perguntando por sua mãe, dizendo: “Me tire de Auschwitz.” Foi horrível “, disse Greg. “Minha mãe o encontrou um dia às duas horas da manhã tentando entrar em seu carro para fugir.”

O Dr. Brent Forester, chefe de psiquiatria geriátrica do McLean Hospital, disse que esses tipos de reações psicóticas são amplamente denominadas “sintomas comportamentais da demência” e são particularmente difíceis para os familiares e cuidadores.

“Estes são os problemas que são exaustivos”, disse ele. “Eles dirigem o fardo da doença. Eles prevêem a colocação em ambientes de cuidados de longo prazo, como casas de repouso ou instalações de vida assistida, porque as famílias basicamente não podem mais gerenciar.”

Para famílias como os Spires, Forester disse que a medicina convencional tem pouco a oferecer. “O FDA até hoje nunca aprovou um único medicamento para tratar qualquer um dos sintomas comportamentais da demência”, disse Forester. “Qualquer remédio que usássemos para ajudar a acalmar ou reduzir esses sintomas é tudo fora do rótulo.”

Com ou sem aprovação, as famílias e os médicos estão buscando as opções “off-label”. Forester concluiu recentemente um estudo mostrando que o dronabinol (também conhecido pelo seu nome comercial marinol) parecia reduzir a agitação em um pequeno grupo de pacientes com demência. O dronabinol é uma versão farmacêutica do THC, o principal ingrediente psicoativo da maconha.

Dronabinol normalmente é prescrito para reduzir náuseas e estimular o apetite para pacientes submetidos a quimioterapia, ou vivendo com HIV, mas parece tanto estimular o apetite quanto reduzir a agitação no pequeno grupo estudado por Forester.

“Não havia grupo de controle”, disse ele. “Estávamos apenas tratando as pessoas e medindo antes e depois, e isso parecia reduzir a agitação”.

“O que é interessante para mim”, disse Forester, “é que há tanto interesse em encontrar algo novo que muitos de nossos pacientes [de demência] estão sendo tratados com Dronabinol sem nenhum desses dados por seus médicos, porque eles estão desesperados por algo que provavelmente é seguro e pode realmente ajudar. ” Mas o dronabinol não estava disponível para Spier, e nenhum outro tratamento fornecia qualquer alívio para seus horríveis delírios. A família foi, no entanto, capaz de obter maconha comestível de um dispensário no Colorado. “Nós imaginamos, por que não tentar?” disse Greg.

Eles ficaram surpresos com os resultados.

“A primeira noite que nós demos a ele foi a primeira noite que ele dormiu durante a noite em, eu diria, semanas. Foi notável ”, disse Greg. “Quero dizer, foi notável na primeira vez. O dia seguinte foi positivo… tivemos muito tempo de qualidade… poderíamos ter uma conversa com ele onde parecia que ele poderia compreender ”.

Forester ouviu outras histórias de pacientes como Spier, que encontrou alívio na maconha medicinal em seus últimos meses. Mas, apesar da ampla disponibilidade de maconha medicinal e recreativa, os médicos não têm os dados de que precisam para prescrevê-los com responsabilidade.

“Se eu dissesse a um dos meus pacientes para ir à loja, não saberia o que deveria recomendar. Eu não saberia qual dos muitos produtos que você pode comprar no balcão seria realmente útil ou certo para eles ”, disse Forester. “Há tantas perguntas muito detalhadas que são completamente sem resposta nesta área.”

Essas questões permanecem sem resposta, graças às atuais regras federais sobre a maconha que impedem que os estudos sejam financiados, disse Forester.

“Realmente não há capacidade que eu conheça em nível federal para obter financiamento para esse tipo de pesquisa, dados os atuais regulamentos federais sobre o uso da maconha”, disse ele. Mas não há restrições sobre como o dinheiro privado pode ser gasto. Muito antes de ficar doente, Spier começou uma fundação de caridade que também apoia pesquisas médicas. Greg disse que “tentam encontrar esses estudos que não são necessariamente capazes de obter financiamento em outros lugares”.

Agora, a fundação está entrando na pesquisa sobre a maconha. A Fundação da Família Spier está financiando um estudo que explorará a maconha como um tratamento para os efeitos comportamentais da demência. Forester está projetando o estudo, que será realizado no Hospital McLean. Greg disse que é difícil imaginar um resultado que tenha agradado mais seu pai.

“Um de seus pequenos lemas era: ‘Eu quero deixar o mundo um lugar melhor do que eu encontrei’”, disse o filho orgulhoso de sua missão.

Entre o Holocausto e o Alzheimer, a vida tirou muito de Spier, mas em sua morte ele encontrou um jeito de trazer à tona um mundo possível e melhor.

FONTE: http://vovonilva.com.br/a-maconha-pode-ajudar-os-pacientes-de-alzheimer/

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