TRATANDO ESQUIZOFRENIA COM CANNABIS MEDICINAL

A esquizofrenia é um dos transtornos mentais mais reconhecidos na sociedade atual. Embora a esquizofrenia afete apenas 1% da população dos EUA, parece haver um medo generalizado entre os usuários de maconha de desenvolver essa condição. A raiz desse medo deriva da crença comum, ainda que controvertida, de que o uso da maconha aumenta o risco de esquizofrenia. No entanto, há algumas evidências científicas de que tratar a esquizofrenia com maconha medicinal pode realmente trazer alguns benefícios para a saúde.

LIGAÇÃO ENTRE MACONHA E ESQUIZOFRENIA
Numerosos estudos publicados nas últimas décadas sugeriram uma associação entre o uso de cannabis e este distúrbio mental. Essa correlação é baseada em descobertas que mostram que grandes proporções de pacientes com esquizofrenia também são maconha. Outro estudo de revisão amplamente divulgado publicado em 2007 concluiu que a tentativa de maconha apenas uma vez poderia aumentar o risco de esquizofrenia e transtornos psicóticos relacionados em 40%.

Por outro lado, essas sugestões nunca foram confirmadas por estudos científicos adequados que são projetados para avaliar uma relação causal direta. Em vez disso, os estudos só voltaram atrás no tempo depois que a esquizofrenia foi diagnosticada para descobrir que um número desproporcional de pacientes era usuários atuais ou passados ​​de maconha. Como resultado, a alegação de que o uso de maconha causa esquizofrenia permanece controversa e o apoio entre especialistas diminuiu gradualmente à medida que a evidência do contrário se fortalece.

A maioria dos especialistas que desafiam esta teoria citam estatísticas populacionais que mostram que a taxa de esquizofrenia permaneceu estável ao longo das últimas décadas, apesar do fato de que a taxa de uso de maconha cresceu exponencialmente desde meados do século XX.

O Dr. Lester Grinspoon é um desses especialistas, tendo se especializado no estudo da esquizofrenia e da maconha durante sua longa carreira como psiquiatra sênior e professor associado na Harvard Medical School. De acordo com o Dr. Grinspoon, ainda tem que haver “até mesmo um pontinho na incidência de esquizofrenia nos EUA depois que milhões de pessoas começaram a fumar maconha nos anos 60”.

Mesmo com a falta de evidências científicas confiáveis, os especialistas ainda acreditam que o uso da maconha pode causar um início mais precoce da doença em indivíduos propensos a desenvolver o distúrbio. Isso foi destacado no comentário de um painel de especialistas em saúde mental publicado no ano passado no Journal of Clinical Psychiatry:

“Os dados sugerem que o uso de maconha no início da adolescência está associado a um início mais precoce da esquizofrenia em uma população vulnerável …” – Dr. Alan I. Green

A declaração do Dr. Green ecoa a crença da maioria dos médicos hoje, que é que os efeitos psicóticos da maconha são apenas temporários para a grande maioria da população que não está em risco de desenvolver esquizofrenia.

Mesmo assim, o fato de que a psicose é um efeito colateral comum do THC não é suficiente para até mesmo dizer que a maconha tem um efeito prejudicial sobre pessoas esquizofrênicas ou propensas à esquizofrenia. De fato, vários estudos parecem mostrar que a maconha pode ser usada como tratamento para o distúrbio, levando alguns especialistas a questionar se o uso de cannabis realmente aumenta o risco de esquizofrenia em indivíduos vulneráveis ​​ou se taxas mais altas de uso de maconha são apenas um sinal das tentativas dos pacientes de automedicar seus sintomas.

TRATAMENTO DE ESQUIZOFRENIA COM CANNABIS
Curiosamente, outros estudos mostram que a maconha pode realmente fornecer uma variedade de benefícios para pacientes com esquizofrenia.

Por exemplo, um estudo realizado em 2012 com 42 pacientes descobriu que o canabidiol (CBD) era tão eficaz quanto o medicamento antipsicótico padrão amisulprida no tratamento dos sintomas psicóticos do distúrbio. Curiosamente, o estudo também descobriu que o CBD foi capaz de aumentar os níveis dos pacientes de um endocanabinoide chamado anandamida.

A anandamida ocorre naturalmente no corpo humano e é apenas uma parte do sistema canabinoide natural do corpo – o sistema endocanabinoide. A anandamida é também notavelmente semelhante ao THC na forma como interage com os receptores canabinoides, ligando-se principalmente aos receptores CB1. Curiosamente, estudos mostram que os esquizofrênicos tendem a ter níveis mais elevados de anandamida do que indivíduos saudáveis ​​e pacientes com níveis mais altos de anandamida parecem experimentar uma menor intensidade de sintomas relacionados ao distúrbio.

Finalmente, um estudo de revisão que avaliou os resultados de 8 estudos anteriores descobriu que os esquizofrênicos que usam maconha experimentam melhorias no desempenho cognitivo geral abrangendo uma variedade de fatores, como memória, aprendizado e habilidades intelectuais e de linguagem.

ANÁLISE DA COMUNIDADE MÉDICA
Atualmente, a maioria dos especialistas acredita que a maconha pode interagir com outros fatores de risco para aumentar a possibilidade de esquizofrenia de início mais precoce em indivíduos que já estão propensos a desenvolver o distúrbio. Infelizmente, os cientistas ainda precisam identificar a composição genética de indivíduos propensos à esquizofrenia, tornando impossível determinar quem tem maior probabilidade de sofrer os efeitos psicóticos da maconha.

“Os médicos podem dizer aos pacientes e suas famílias que o uso de maconha no início da adolescência parece aumentar o risco de psicose em algumas pessoas. Atualmente, não podemos dizer quais pessoas são mais vulneráveis. ”- Dr. Alan I. Green

Embora o papel da maconha no tratamento da esquizofrenia pareça positivo e negativo, a verdade é que suas chances de desenvolver o transtorno são principalmente ditadas por fatores genéticos, o que significa que há muito pouco que alguém possa fazer para evitá-lo. Mais importante, parece seguro dizer que usar maconha não aumenta o risco de desenvolver esquizofrenia para a grande maioria da população.

Fonte: Medical Marijuana 411

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