CANNABIS E HIV/AIDS

O sistema imunológico normalmente pode combater um vírus e eliminá-lo do corpo. No caso do HIV, o corpo é incapaz de se livrar do vírus. A destruição contínua das células T pode resultar em AIDS, que é o estágio final do HIV. Nem todo mundo com HIV progride para o estágio da AIDS. A doença é altamente contagiosa e transferida através de fluidos corporais, incluindo sangue, sêmen, fluidos vaginais e leite materno.

Os sintomas do HIV geralmente aparecem 2-4 semanas após a infecção e incluem sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, fadiga, dor de garganta, erupção cutânea e glândulas inchadas. Seguindo o que muitos pacientes descrevem como a pior gripe de todas, o vírus pode entrar no que é conhecido como estágio de latência clínica, onde o vírus se desenvolve dentro do hospedeiro com poucos ou nenhum sintoma.

“AIDS” significa Síndrome de Imunodeficiência Adquirida. Para entender o que isso significa:

A – Adquirida – não é algo que você herda dos seus pais. Você adquire a AIDS após o nascimento;

I – Imunodeficiência – O sistema imunológico do seu corpo inclui todos os órgãos e células que trabalham para combater infecções ou doenças;

D – Deficiência – Você tem AIDS quando seu sistema imunológico está “deficiente” ou não está funcionando como deveria;

S – Síndrome – A síndrome é uma coleção de sintomas e sinais de doença. A AIDS é uma síndrome, ao invés de uma única doença, porque é uma doença complexa com uma ampla gama de complicações e sintomas.

Como observado acima, a AIDS é o estágio final da infecção pelo HIV, e nem todos que têm o HIV avançam para esse estágio. As pessoas nesta fase da doença do VIH têm sistemas imunitários gravemente danificados, o que os coloca em risco de infecções oportunistas.

O CDC (Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos) estima que 1.218.400 pessoas com 13 anos de idade ou mais estão vivendo com a infecção pelo HIV, incluindo 156.300 (12,8%) que desconhecem sua infecção. Durante a última década, o número de pessoas que vivem com o HIV aumentou, enquanto o número anual de novas infecções pelo HIV permaneceu relativamente estável.

A célula T é um linfócito de um tipo produzido ou processado pelo timo e que participa ativamente da resposta imune.

O PASSADO
O surgimento do HIV/AIDS na década de 1980 marcou um ponto de virada cultural marcado por discriminação e incompreensão em vários níveis. Embora estereotipada como uma doença que afeta homens homossexuais por mais de uma década, ela pode ser transmitida a qualquer humano que entre em contato com o vírus.

Não há cura para o HIV / AIDS.Existem inúmeros tratamentos farmacêuticos antivirais para a condição, incluindo: zidovudina, emtricitabina, lamivudina, delavirdina, abacavir, tenofovir e efavirenz. Essas medicações impedem que as células do vírus da imunodeficiência humana (HIV) se multipliquem em seu corpo.

A PLANTA
O canabinoide mais comum usado no tratamento do HIV/AIDS é o THC. O THC é conhecido por sua capacidade de estimular o apetite, diminuindo assim a significativa perda de peso associada à condição. Pesquisas emergentes sobre a interação do THC com o receptor CB2 parecem documentar a desaceleração da progressão da doença – um avanço significativo que poderia impedir os indivíduos de desenvolver a AIDS.

Para pacientes como aqueles com AIDS ou que estão passando por quimioterapia e que sofrem simultaneamente de dor severa, náusea e perda de apetite, os medicamentos canabinoides podem oferecer alívio de amplo espectro não encontrado em nenhum outro medicamento isolado. Uma pesquisa publicada em 2004 descobriu que quase 1/4 dos pacientes com AIDS estava usando cannabis. A maioria relatou alívio da ansiedade e/ou depressão e melhora do apetite, enquanto quase 1/3 disse que também aumentou o prazer e proporcionou alívio da dor.

A partir da década de 1970, uma série de testes clínicos em humanos estabeleceu a capacidade da cannabis de estimular a ingestão de alimentos e o ganho de peso em voluntários saudáveis. Em um estudo randomizado em pacientes com AIDS, o THC melhorou significativamente o apetite e a náusea em comparação com o placebo. Houve também tendências para melhor humor e ganho de peso. Os efeitos indesejados foram geralmente leves ou moderados em intensidade. O possível benefício da cannabis na AIDS fez dela uma das principais indicações para tal tratamento no julgamento do Institute of Medicine em seu estudo.

Um estudo de segurança preliminar conduzido na Universidade da Califórnia em San Francisco descobriu que a cannabis inalada não interfere com a eficácia dos inibidores de protease em pacientes que sofrem de HIV ou AIDS. Também descobriu que os pacientes no estudo que usaram cannabis ganharam peso.

Dronabinol (também conhecido como “Marinol” ou THC oral) é aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos como um estimulante antiemético e de apetite para pacientes submetidos a quimioterapia antineoplásica ou que sofrem de AIDS. A FDA aprovou o medicamento para este uso em 1992, após vários ensaios clínicos terem determinado que estimulou o ganho de peso em pacientes infectados pelo HIV. Em um estudo, 70% dos pacientes que receberam marinol (THC oral) ganharam peso.

É bem reconhecido que a via oral de administração de marinol dificulta sua eficácia por causa da lenta absorção e do desejo dos pacientes por mais controle sobre a dosagem. Em contraste, a maconha inalada é rapidamente absorvida.

Em 2006, o chefe de oncologia do San Francisco General Hospital publicou um estudo clínico que demonstrou que a cannabis fumada pode efetivamente tratar a neuropatia dolorosa associada ao HIV e é comparável a outras drogas do mercado. 50 pacientes completaram o estudo que envolveu 5 dias de fumar 3 articulações (3,56% THC) por dia e registrar os escores de dor. Mais da metade dos pacientes encontrou uma redução de 30% na dor, e o primeiro cigarro de cannabis de cada dia reduziu a média de dor em mais de 70%. Ao contrário das terapias convencionais, nenhum efeito adverso grave foi relatado.

Nos últimos anos, estudos clínicos sobre cannabis fumados para neuropatia do HIV produziram resultados ainda mais promissores. Uma equipe de pesquisa do Centro Médico Davis da Universidade da Califórnia, em Davis, conduziu um estudo duplo-cego, controlado por placebo, envolvendo 38 pacientes com dor neuropática do HIV. Os participantes fumaram cannabis com um teor de THC de 7% ou 3,5% de THC. Eles foram agendados para três sessões de 6 horas, que foram separadas por pelo menos 3 dias. Sua dor foi significativamente aliviada pela cannabis e os efeitos colaterais foram bem tolerados.

Resultados semelhantes foram obtidos por pesquisadores da UC San Diego com um estudo de 34 pacientes que não responderam a outros medicamentos para a dor (ou seja, opiáceos). Ao longo do estudo, os participantes receberam cannabis (THC de 1-8%) e placebo (sem THC), que foram fumados quatro vezes por dia durante cinco dias. Os pacientes continuaram a usar a medicação para a dor durante todo o estudo. A equipe descobriu que 46% dos pacientes que completaram o estudo conseguiram aliviar a dor da cannabis em mais de 30%.

Pesquisas básicas também demonstraram que os derivados da planta cannabis são promissores para retardar a progressão do HIV / AIDS. Pesquisadores da Alemanha e da Espanha investigaram os efeitos de vários extratos de cannabis no vírus in vivo e descobriram que certos extratos poderiam inibir a replicação do HIV. Após pesquisa adicional, um componente não-canabinoide da cannabis chamado denbinobin demonstrou ser o principal responsável pela inibição da replicação do HIV. Mostrou-se que o denbinobin interfere diretamente com uma proteína de replicação chamada NF-KB (NF-kappa B), que é considerada um bom alvo para terapias de HIV porque contribui para uma ampla variedade de processos celulares.

O PACIENTE
A pesquisa associada ao tratamento do HIV / AIDS com cannabis tem sido tipicamente limitada à estimulação do apetite e à prevenção da perda de peso comum com a doença, juntamente com diminuição da dor e náusea, e uma melhoria geral na qualidade de vida ao combater o emocional debilitante e efeitos físicos da condição. Embora essas contribuições sejam significativas, há pesquisas emergentes que sugerem que a interação vai além do tratamento dos sintomas e leva ao declínio da progressão do vírus.

Em 2014, uma pesquisa conduzida na Universidade Estadual da Louisiana, um estudo de 17 meses com macacos que receberam uma dose diária de THC, revelou uma diminuição no dano ao tecido imunológico no estômago, onde se sabe que a infecção ocorre. Nas palavras da Dra. Patricia Molina, “Isso aumenta o quadro e constrói um pouco mais de informações sobre os mecanismos potenciais que podem estar desempenhando um papel na modulação da infecção”. Ela ainda mais detalhou: “Quando começamos o estudo, pensamos que aumentaria a carga viral, achamos que diminuiria muito mais a contagem de linfócitos, e não vimos isso. Parece haver alguma imunomodulação benéfica, particularmente nos estágios iniciais da infecção.”

Fonte: Medical Marijuana 411

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